El Baskonia en constante progresión (1980-1990)

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Foto: El Correo. Iñaki Garaialde celebrando el ascenso a la Primera División en 1982

(Por Rubén Gazapo Ramos)

La temporada 1980/81 fue una de las más tristes en el recuerdo para los aficionados. El Basconia perdió la categoría al quedar en última posición con un bagaje de seis victorias, dos conseguidas ante equipos
de renombre como Real Madrid y Joventut. Pero las desgracias no acabaron ahí, ya que uno de sus jugadores Juanma Conde falleció tras una irreversible enfermedad. Esto supuso un duro golpe a todo el club, por la perdida de un compañero y un amigo.

En el verano de 1981 el Basconia traspasaba al Joventut de Badalona por una cifra de cinco millones de las antiguas pesetas a Josean Querejeta,(que había retornado al equipo tras su paso por el Real Madrid) y había sido tanteado por el FC Barcelona.La temporada 81-82 en 1º División B tuvo a Embutidos Celedón como patrocinador de CD Basconia.

Con la dirección de Iñaki Iriarte desde el banquillo y la aportación de los Peio Cambronero, Txomin Sautu,Salva Diez, Mikel Cuadra, Xabier Jon Davalillo y Luis Mari Junguitu permitieron al equipo azulgrana ascender de categoría y retornar al lugar que durante casi una década había ocupado entre los grandes.

Un nuevo cambio en la presidencia del club permitía la llegada de José Antonio Apraiz como máximo responsable de la entidad azulgrana.La temporada del retorno a la máxima categoría no fue muy positiva en cuanto a resultados, el Basconia terminaba como penúltimo de la competición con un balance de tres victorias, tres empates y veinte derrotas.El baloncesto nacional se preparaba para entrar en una nueva etapa marcada por el profesionalismo, y la creación de la Liga ACB posibilitaba al CD Basconia evitar el descenso de nuevo a la 1º División B.

A partir de la temporada 83/84 con la primera edición de la Liga ACB, comienza la historia moderna baloncesto español en la que el CD Basconia apostaba fuerte por dejar su status de club modesto.La caja provincial de Álava (Arabatxo) se convertía en el principal apoyo económico del club con una aportación de nueve millones de las antiguas pesetas.

Vuelve al equipo el escolta vitoriano Alberto Ortega, una de las estrellas de la Liga como Essie Hollis junto a Rilley Clarida se convertían en la primera pareja de extranjeros del club debido a que la nueva Liga ACB exigía la contratación de dos jugadores foráneos por equipo.

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Foto: Saski Baskonia. El Baskonia logró el Trofeo Asociación en 1985 ante el Cai Zaragoza.

También se establecía la línea de 6,25 para los lanzamientos triples.En la temporada 84/85 volvía al equipo Josean Querejeta, Pablo Laso daba el salto al primer equipo tras su periplo en un instituto norteamericano con tan solo 16 añós, que junto a otro canterano como Aitor Zarate formaban la dupla de bases más jóvenes de la Liga.Como contrapunto a esta apuesta por la juventud, un ilustre veterano del baloncesto nacional como Miguel López Abril ficha por el Basconia.Completando las incorporaciones con la llegada de Terry White como nuevo jugador extranjero para el equipo dirigido por Xabier Añua.

Se consigue el primer título oficial para el club, fue la Copa Asociación, que se disputaba entre los equipos eliminados en primera ronda de los play offs. En esa final el Caja de Álava Basconia se impuso (93 a 85) al CAI Zaragoza entrenado por Pepe Laso en Villanueva de La Serena (Badajoz).Josean Querejeta fue el máximo anotador de la final con 30 puntos. Hollis (18), Ortega (15), White (14) Garayalde (8) y Lafuente (8) fueron el resto de anotadores del conjunto de Vitoria.El triunfo supuso la clasificación para disputar la Copa Korac de la temporada siguiente.

Como curiosidad era la primera vez que se interpretaba el himno extremeño en un acto deportivo y que un niño de esta localidad llamado José Manuel Calderón con solo 3 años de edad se hizo fotos allí con los nuestros.A nivel institucional Jose Antonio Santamaría vuelve a ser el presidente del club y Juan Pinedo pasa a ser el entrenador del equipo junior del CD Basconia.La temporada 85/86 supuso el debut en la Copa Korac. El primer rival fue el equipo holandés del Super Cracks, al que se le venció claramente a domicilo (73-88) y de manera aplastante en Vitoria (130-94). El siguiente rival fue el histórico Villeurbanne, francés.

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Foto: Nuevo Basket. Abdul Jeelani debutándo con el Baskonia e Iñaki Garaialde ante el Licor 43

En Vitoria el Caja de Álava cayó 84-94, pero esta derrota no minaron las esperanzas basconistas para buscar la remontada semanas después en Lyon. El partido disputado en la localidad francesa deparó al final de los cuarenta minutos un empate a 88 puntos, pero el sistema de competición computaba la diferencia de puntos de ambos choques y suponía la eliminación del Basconia de la competición.

En esa época nombres llegaban extranjeros importantes como Abdul Jeelani y Larry Micheaux que daban un plus de calidad a un equipo nutrido de la cantera vitoriana (Alberto Ortega, Josean Querejeta, Pablo Laso, Txus Brizuela y los jóvenes Madoz, Urdiain, Felix De La Fuente y Arana) y dirigido por Pepe Laso que dejaba los despachos de la directiva para volver a ser el primer entrenador del equipo durante dos temporadas más.

Una temporada después se retiraba el capitán del equipo, Iñaki Garayalde que fue homenajeado en Mendizorroza días antes de comenzar la temporada 87/88.El Basconia daba un paso más en su crecimiento económico con la llegada de la empresa de cerámicasTaugrés. Manu Moreno se hacía cargo del banquillo como primer técnico del equipo. Nombres como FedeRamiro, o Agustin Cuesta con una ya importante experiencia en el baloncesto nacional reforzaban al Taugrés.

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Foto: Saski Baskonia. Larry Micheaux ante Fernando Martin

Larry Micheaux y David Lawrence formaron la pareja de americanos, pero el flojo rendimiento del segundo propició su sustitución por el saltarín Nikita Wilson mediada la temporada. El equipo se hacía fuerte en casa y comenzaba a plantar cara a los rivales de mayor presupuesto. Se finalizaba la temporada en octava posición.

En el inicio de la temporada 88/89 Josean Querejeta se retira como jugador, el equipo apenas sufre cambios y llegan el ala pivot americano Ralph McPherson procedente del baloncesto aleman, el pivot nacional Julio Torres y el base catalán José María Alarcon.

Querejeta pocas semanas después de su retirada se ofreció como candidato a la presidencia del club y José Antonio Santamaría cedía su puesto al ex jugador basconista.Siendo uno de los dirigentes más jóvenes del baloncesto ACB iniciaba el proceso de conversión del club en Sociedad Anónima Deportiva, tal como exigía por entonces la Ley del Deporte. El CD Basconia se convertía en la primera entidad del deporte profesional español en realizar esta transformación y nacía con el nombre de SASKI-BASKONIA S.A.D.

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Foto: Gigantes. Josean Querejeta de jugador a presidente a finales de 1988

El Baskonia de Josean Querejeta quería dar un paso más en la profesionalización del club tomando como ejemplo el funcionamiento de las franquicias NBA y comenzaba a realizar sus primeras apuestas importantes, el fichaje de Chicho Sibilio siendo una de las estrellas del FC Barcelona.La nacionalización del pivot puertorriqueño procedente de los Boston Celtics, Ramón Rivas y la llegada de un joven talento argentino llamado MarceloNicola al que se le contrataba por diez temporadas como jugador franquicia en el que se asentaría el Baskonia de la década de los noventa.

El objetivo aspirar a superar el séptimo puesto de la clasificación final que permitiera el pase a disputar competiciones europeas. Pese a estas importantes apuestas, la temporada 89-90 el Taugres no lograba dar ese paso hacia delante.Mediada la temporada Manu Moreno era cesado como entrenador y llegaba el yugoslavo Zeljko Pavlic evic con un brillante palmarés en la Cibona de Zagreb.

Sin embargo el Baskonia caía en primera ronda de play offs ante Real Madrid y cerraba su corta estancia en Vitoria como técnico azulgrana, una temporada después el mismo técnico llevaba a la Jugoplastika de Split a lograr su tercera Euroliga consecutiva.

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