1981: el año trágico para Baskonia

Foto: Plantilla del Baskonia 80/81. Arriba: Cambronero (11), Querejeta (15), Stielper (14), Soto (9), Sautu (8), Manu Moreno (entrenador). Abajo: I. Garaialde (5), Segurola (12), V. Garaialde (10), Kepa Ortega (6), Conde (13)

Por Rubén Gazapo Ramos en Gasteiz Hoy (15/05/21)

Tras nueve temporadas en la Liga Nacional de Baloncesto, Baskonia vivió su único descenso en primavera de 1981. Una mala trayectoria deportiva, pero que tuvo una desgracia aún mayor: la trágica muerte de uno de sus jugadores el salmantino Juanma Conde.

El Vasconia, después con B, era un conjunto formado por jugadores de la casa. Fue asentándose como un equipo modesto en la competición en sus primeros años en la máxima categoría. Alcanzó en dos ocasiones las semifinales de la Copa en 1973 y 1979 y llegó a ser octavo en la Liga. Pero la entidad azulgrana sufría para evitar el descenso campaña tras campaña.

El Baskonia fiaba su permanencia haciéndose fuerte en los partidos que disputaba en Mendizorrotza, hasta que en el curso 79/80 la amenaza del descenso se vio más cerca que nunca. La escuadra gasteiztarra salvó la categoría con apenas cinco triunfos por la ampliación de la competición a 14 equipos para la campaña siguiente.

Foto: Revista Nuevo Basket. Stielper posa en la plaza de los Fueros de Vitoria.

Foto: Revista Nuevo Basket. Stielper posa en la plaza de los Fueros de Vitoria.

Problemas internos

Se tanteó la vuelta de Pepe Laso al banquillo de Mendizorrotza, pero el madrileño descartó la propuesta y se postuló para ser el secretario técnico del club.

El elegido finalmente fue Manu Moreno. A sus 33 años, el ex-jugador del Baskonia, había desarrollado su trayectoria como entrenador en equipos de la ciudad como Michelin, San Viator y Gasteiz.

El fichaje más importante del Baskonia fue el retorno de Josean Querejeta tras completar dos años en el Real Madrid. También regresaron al equipo Iñaki Garaialde junto con su hermano Víctor, y Txomin Sautu. La plantilla se completó con Kepa Ortega procedente de San Viator y el joven Rubén Soto.

Stephen Stielper fue el americano del equipo. Recién salido del baloncesto universitario con 22 años, Stielper fue recomendado por el que fuera pívot del FC Barcelona y agente de jugadores, Norman Carmichael.

Antes se desechó la contratación de Bernard Harris que había sido probado durante el mes de julio al conocerse que su edad (30 años) era superior a lo que su agente había señalado a los dirigentes vitorianos.

Avanzada la pretemporada, se produjo la polémica salida de Carlos Luquero. El histórico pívot baskonista que había mantenido con el club un acuerdo para incorporarse a los entrenamientos cada 1 de setiembre, fue expedientado por la secretaría técnica al no comenzar la pretemporada con el resto de sus compañeros.

Luquero decidió abandonar la disciplina azulgrana y este desencuentro acabó en los tribunales. El internacional español se retiró para iniciar una nueva etapa como entrenador.

Foto: Saski Baskonia Stielper con el número 14 ante el Real Madrid en la temporada 80/81

Foto: Saski Baskonia Stielper con el número 14 ante el Real Madrid en la temporada 80/81

La primera victoria ante el Real Madrid

El bloque alavés cerró 1980 con una victoria más, conseguida ante el OAR Pepsi Ferrol en Mendi. Pero las nueve derrotas acumuladas en las doce primeras jornadas hundían al Baskonia en la zona baja de la clasificación.

1981 comenzó con un triunfo histórico frente al Real Madrid en Mendizorrotza. El partido se decidió gracias al acierto en los tiros libres de Segurola y Stielper en los minutos finales. Un afortunado lanzamiento exterior de Querejeta sellaba la victoria alavesa (88-82) ante su incrédula afición que veía caer al equipo blanco por primera vez.

La victoria (81-83) ante un rival directo como Inmobank en Madrid dos semanas después fue la única lograda lejos de la capital alavesa. La buena imagen del equipo vitoriano se reflejó con otro brillante triunfo (87-78) ante el Joventut de Manel Comas. Estas tres victorias en el primer mes del año parecían reflotar al cuadro baskonista antes de encarar la parte final de la temporada.

Hasta que el 15 de febrero los hombres de Manu Moreno superaron (88-80) al Miñón Valladolid con 36 puntos de Querejeta en el que fue el sexto y último triunfo azulgrana de la campaña.

Clasificación Temporada 80/81

Pos Equipo PJ G E P PF PC Dif. Pts.
1 FC Barcelona 26 23 0 3 2651 2162 +489 46
2 CB Estudiantes 26 18 2 6 2347 2210 +137 38
3 Real Madrid 26 18 2 6 2469 2125 +344 38
4 CB Cotonificio 26 18 1 7 2265 2079 +186
5 Club Joventut de Badalona 26 16 1 9 2368 2240 +128 33
6 Miñón Valladolid 26 13 0 13 2314 2391 −77 26
7 CN Helios 26 11 0 15 2230 2256 −26 22
8 Manresa EB 26 10 1 15 2262 2357 −95 21
9 CB OAR Ferrol 26 10 1 15 2160 2313 −153 21
10 Areslux Granollers 26 9 1 16 2163 2265 −102 19
11 RC Náutico 26 9 1 16 2079 2237 −158 19
12 CB L’Hospitalet 26 9 0 17 2100 2230 −130 18 Descenso 
13 CB Inmobanco 26 7 0 19 2339 2504 −165 14
14 CD Basconia 26 6 0 20 2024 2302 −278 12

Se materializa el descenso

Los vitorianos jugaron un mal encuentro y se mostraron muy afectados por el estado de salud de su compañero Juanma Conde. El bravo base había sido ingresado en un hospital de Salamanca esa misma semana.

Siete días después se materializó el descenso a Primera B en Badalona, tras la derrota sufrida por 84-70 ante el Cotonificio. El 5 de abril, el Baskonia se despidió de la competición en el pabellón de la ciudad deportiva del Real Madrid con una sonrojante derrota (118-80) ante solo 400 espectadores en la última jornada.

El Baskonia quedó último, en la decimocuarta posición de la clasificación con 6 victorias y 20 derrotas. También descendieron Hospitalet e Inmobank.

El FC Barcelona se proclamó campeón y Estudiantes protagonizó un sorprendente subcampeonato tras 26 jornadas disputadas. Aún no se había implantado el formato de los playoffs.

En Copa del Rey el cuadro de Manu Moreno se quedó a una canasta de clasificarse para los cuartos de final una vez concluida la liga en su eliminatoria ante Manresa.

Foto: Nuevo Basket. Querejeta fue el mejor jugador del Baskonia 80/81

Foto: Nuevo Basket. Querejeta fue el mejor jugador del Baskonia 80/81

Josean Querejeta máximo anotador nacional

1º  Lars Hansen (OAR Ferrol) 27.4 puntos
2º Essie Hollis (Arselux Granollers) 26.6 puntos
3º Nate Davis  (Miñón Valladolid) 26.3 puntos
4º Charles Simon (Inombank) 25.1 puntos
5º Josean Querejeta (Baskonia) 24.6 puntos
6º Hollis Copeland (Helios Zaragoza) 24.4 puntos
7º Chicho Sibilio (F.C Barcelona) 23.9 puntos

Stephen Stielper con 23,7 puntos ocupó la octava posición que también fue el octavo reboteador (6,80 rebotes) de la liga.  Juanma Conde destacó como sexto mejor asistente con un total de 38 asistencias (1,72 por partido).

Foto: Saski Baskonia. Juanma Conde en el centro de la imagen junto a Garaialde y Sautu

Foto: Saski Baskonia. Juanma Conde en el centro de la imagen junto a Garaialde y Txomin Sautu

Adiós a Juanma Conde

El joven director salmantino, tras disputar su último partido en Ferrol, se ausentó de los entrenamientos para someterse a diferentes exámenes médicos en Salamanca ante la sospecha de deterioro físico que había comenzado a sufrir unos días antes y que se confirmó semanas después.

Conde llevaba tres temporadas en el Baskonia, se incorporó en 1978 procedente del CAU de Oviedo de Segunda División, y había sido internacional con la selección española sub-23 que entrenaba Pepe Laso.

Sus compañeros de equipo y los dirigentes del club vitoriano acudieron a Salamanca a despedir a Juanma Conde y arropar sus familiares. En Vitoria también se celebró una misa en la iglesia de Nuestra Señora de los Desmaparados.

Homenajes en Salamanca y en Vitoria

El Baskonia se enfrentó a una selección universitaria formada por jóvenes como Fernando Martín,  Juanma López Iturriaga, José Luis Llorente, José Manuel Beirán o Alfonso del Corral entre otros.

El equipo vitoriano se reforzó con dos compañeros de Juanma Conde en Baskonia como fueron Josean Querejeta procedente del Joventut que anotó 28 puntos, y Kepa Segurola que militaba en el Estudiantes. El resultado fue 122-103 a favor del combinado universitario.

Un día después en Vitoria, el Baskonia se midió a un combinado formado por los mejores jugadores extranjeros de la Liga en el que destacaban nombres como Essie Hollis (Granollers), Claude Gregory(Zaragoza), Nate Davis (Valladolid) o Lars Hansen (FC Barcelona).

Iñaki Iriarte, además de los refuerzos de Segurola y Querejeta, contó también con el pívot norteamericano de Steve Stielper procedente del OAR Ferrol. El equipo foráneo se impuso por 113-135. Mendizorrotza registró un lleno absoluto, y aplaudió las acciones de cada equipo. Los norteamericanos además protagonizaron numerosas acciones espectaculares.

Se recaudaron 700.000 (4.200 euros) pesetas en la taquilla y  junto a las 400.000 peseteas (2.400 euros) obtenidas en Salamanca fueron íntegramente destinadas a cubrir los gastos médicos del tratamiento aplicado a Conde durante el tiempo que estuvo hospitalizado.

La familia del jugador estuvo presente en el palco de autoridades y fue su madre quien recibió el trofeo de este homenaje póstumo.

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