Fallece Riley Clarida, ex-pívot del Baskonia en la temporada 83/84

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Foto:Riley Clarida en un duelo ante el Real Madrid pugna con Juan Antonio Corbalán

Por Rubén Gazapo Ramos

Llegan tristes noticias desde Nueva York, esta madrugada ha fallecido Riley Clarida, que fue pívot del Baskonia en la temporada 83/84, a los 60 años de edad.

El ex-jugador baskonista,sufría desde 2012 un cáncer cerebral y su delicado estado de salud trascendió públicamente cuando el periodista Javier Ortiz,escribió un reportaje sobre su trayectoria profesional en nuestra liga,en el blog retroacb (leer reportaje), el 16 de noviembre de ese mismo año 

Clarida completó la primera pareja de jugadores extranjeros en la historia de entonces Arabatxo Baskonia, junto a su compatriota Essie Hollis.

La recién creada Liga ACB obligaba a sus equipos a contar con dos jugadores foráneos con el objetivo de igualar lo competición frente a los equipos más potentes.

Foto:Riley Clarida con el número 14 en la camiseta del Arabatxo Baskonia

La escuadra baskonista estaba entrenada por el ex-jugador Txema Kapetillo y contaba con una plantilla que combinaba jugadores de la casa como Iñaki Garaialde, Aitor Zarate,Luis Mari Junguitu, con otros  procedentes de provincias cercanas, como Mikel Cuadra, J.J Davalillo, Josu Pérez, y Vicente Lafuente.

Aquella temporada, el Baskonia disputó los primeros play offs de la Liga ACB y fue el 9º en la clasificación.

Clarida, de 2,02  era un pívot fuerte aunque algo limitado técnicamente, jugó una temporada en la universidad de George Mason (78-79) y tres en la de Long Island (del 79 al 82), donde es uno de los jugadores históricos reconocido en Hall of Fame de esta universidad.

Fue seleccionado en la novena ronda del ‘draft’ de 1982 por Utah Jazz, donde no llegó a jugar. Se pasó un año en los Albany Patroons de la CBA antes de iniciar la aventura europea en Vitoria.

El compromiso con el entonces Arabatxo Baskonia fue firmado en Nueva York en presencia de Xabier Añua, asesor y directivo del Baskonia y el ex jugador del FC Barcelona Norman Carmicheal, amigo personal de Añua.

Clarida ya había visitado Vitoria dos meses antes en un partido amistoso que midió al Baskonia frente a un combinado de jugadores  extranjeros (Winstons All Star), que realizó una gira por España durante el verano de 1983. Antes de fichar por el equipo vitoriano, Clarida probó con el Maccabi de Tel Aviv.

Foto:Nuevo Basket.Clarida a la derecha.

En su única temporada en el Baskonia,promedió 17,4 puntos y capturó 7,3 rebotes por partido. Según su ex-compañero Iñaki Garaialde,Clarida destacaba por hacer tres cosas muy bien.

Era un gran reboteador, hacía muy buenos bloqueos de los que Essie Hollis sacaba mucho provecho para tirar libre de marca y sobre todo machacaba el aro cada vez que recibía el balón cerca de canasta.

Era un jugador muy fuerte, llegó joven a Vitoria, y  su rendimiento fue por momentos cuestionado por el equipo que dirigía Txema Kapetillo. Un año más tarde fue sustituido por Terry White.

De vuelta a Estados Unidos,Clarida jugó en el Pro AM NBA (Ligas de verano con jugadores profesionales de la NBA) y en la liga profesional del famoso Rucker Park..

Ya retirado y pese a su estado de salud, continuó vinculado al baloncesto ayudando en la iglesia Reach Out and Touch Ministries de su barrio y a su equipo de baloncesto que disputaba su partidos en el área metropolitana de Nueva York.

También trabajó para promover el MGBA (Mixed Género Basketball Association),una competición de equipos en los que se mezclan hombres y mujeres en equipos mixtos, y en otras iniciativas con el objetivo de tender puentes y estrechar la colaboración entre el Departamento de Policía con la comunidad a través de este deporte.

Foto:Clarida recibió el 13 de enero el homenaje de Long Island University

Recientemente, el pasado 13 de enero, Riley Clarida recibió el homenaje de los que fueron sus compañeros de equipo de la Universidad de Long Island.

Su muerte coincide además con la fecha en la que pudimos entrevistar a Riley Clarida para la web, hace justo 3 años, el 4 de mayo de 2015.

Foto:Foto de sus compañeros de la Universidad

Gracias a la colaboración de su mujer Kathlyn, pude mandarle la entrevista por aquella época para conocer cómo había sido la evolución del estado de salud de su marido desde 2012.  

Ella, emocionada por la las muestras de cariño que había recibido por parte de los seguidores baskonistas atendió mi mensaje y me puso en contacto con Riley.

Me transmitió que se encontraba recuperado de las diferentes intervenciones a la que había sido sometido a lo largo de los dos últimos años y medio, la más reciente en marzo de 2015 pero que llevaba una vida tranquila y sin sobresaltos, tal como el mismo relató en la entrevista.

Aquí os dejo la entrevista a Riley Clarida !!Descanse en paz!!

Entrevista a Riley L.Clarida

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