Así llega Lokomotiv Kuban a la Final Four

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Foto:euroleague.net Los jugadores de Lokomotiv celebran su clasificación para la Final Four

Por Rubén Gazapo Ramos

El último conjunto en acceder a la Final Four, Lokomotiv Kuban necesitó cinco partidos para apear por 3-2 al FC Barcelona en el choque disputado en Krasnodar el pasado 26 de abril, poniendo el broche a su magnifica temporada europea en la que es la segunda participación de este club en la Euroliga.

Lokomotiv acudirá a la Final Four con un balance de 20 victorias y 9 derrotas.Lideró el Grupo C con 8 triunfos y 2 derrotas, cayó en casa en el Palau Blaugrana y en Rusia ante Zielona Gora polaco, pero fue capaz de superar a rivales como Panathinaikos, Zalgiris y Pinar Karsiyaka. Finalizo el Top 16 en segunda posición tras Fenerbahçe del Grupo E con un registro de 9 victorias y 5 derrotas. En esta fase batió a equipos como Cedevita, Efes, de nuevo a Panathinaikos, Unicaja y Darussafaka. 

La segunda plaza de su grupo le otorgó la ventaja de cancha en su duelo con el FC Barcelona en el Top 8. Lokomotiv comenzó la serie con una victoria ajustada por 66-61 en el Basket Hall de Krasnodar.Los de Xavi Pascual replicaron 48 horas después en la misma pista con un cómodo triunfo (66-92).La serie se desplazó a Barcelona donde el Barça se adelantó en el tercer partido ganando 82-70.En el cuarto choque cuando los culés parecían tener la clasificación para la Final Four a su alcance, el equipo que entrena el griego Bartzokas se rehízo y asaltó el Palau con un gran triunfo por 80-92.

Ya en el quinto y definitivo encuentro disputado en tierras rusas, «Loko» comenzó mandando en el marcador hasta el descanso 50-39.Los blaugranas una vez tocaron fondo reaccionaron en el tercer cuarto y tras endosar un parcial de 8-23 se colocaban por delante en el marcador 58-62.Pero estos buenos momentos de juego catalán no tuvieron continuidad y la escuadra local liderada los norteamericanos Delaney y Singelton paralizó la dirección barcelonista en manos de Carlos Arroyo para darle el estoque final al encuentro, llevar a Lokomotiv a la victoria por 81-67 y conseguir de manera muy brillante el pase a la Final Four  por primera vez en su historia en el año que cumple su 76 aniversario,

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Foto:eruoleague.net Bartzokas jaleado por los aficionados de Krasnodar

Historia

Este club fundado en 1940 en la ciudad de Mineralnye Vody  estaba compuesto principalmente por los estudiantes de las escuelas de ferroviarios de la localidad, pero no fue hasta 1994 cuando Lokomotiv participó por primera vez en la Liga rusa de baloncesto profesional.

Ocho años después debutó en la Copa Korac y en año 1999 ganá una “curiosa” competición denominada Copa Internacional de la Unión Ferroviaria de Deportes. De hecho a este club se le conoce como el equipo de los ferroviarios tal como su propio nombre indica Lokomotiv (significa locomotora en ruso, y es un símbolo del realismo artístico de la antigua URSS, que como significado final tiene locomotora que genera su propio movimiento).

En  el año 2000 logra su primer título  la Copa de baloncesto de Rusia, derrotando en la final al Ural Great Perm. En 2004 el equipo se trasladó a la ciudad de Rostov, pasando a denominarse Lokomotiv Rostov. Durante esta nueva etapa Lokomotiv comienza a crecer temporada tras temporada con destacadas actuaciones en la liga nacional rusa y también presencias en fases finales de competiciones europeas, en 2005 disputó y perdió la final de la Eurocup de la Fiba ante el CSU Asesoft de Rumania.

En el  año 2009, cuando el propietario del club y presidente de la empresa pública de los Ferrocariles Rusos, decidió instalar al Lokomotiv en la ciudad de Krasnodar para cumplir así con los requisitos de aforo y las nuevas exigencias que desde la Liga Rusa se establecieron para lo clubes participantes en su competición.

El ambicioso Lokomotiv apostó en la temporada 2011/12 por la incorporación de unos entrenadores más prestigioso de Europa como es Boza Maljkovic, bajo su mando Lokomotiv dio un salto de calidad importante, logró el tercer puesto en la clasificación de la Liga Rusa, disputando los cuartos de final de la Eurocup , siendo eliminados por el Khimki además de disputar los play off de la VTB.

Fue en la temporada  12/13 cuando Lokomotiv realiza su mejor temporada de su historia hasta entonce. Disputa la Final Four de la VTB, vuelve a ser el tercer mejor equipo ruso y logra ganar la Eurocup ante el Bilbao Basket (75-64)  en la final disputada en Charleroi (Bélgica), en la que el griego Nick Calathes. Este éxito le otorgó la clasificación para disputar la Euroliga un campaña después.Su primera participación en la máxima categoría continental tuvo como punto final el Top 16.El balance fue de 13 triunfos y 11 derrotas.En la primera fase se llegó a enfrentar al Baskonia al que superó por 85-84 en Rusia.En el Buesa Arena el equipo de Sergio Scariolo cerró esta fase con un triunfo muy valioso por 84-71.

La pasada campaña Lokomotiv disputó de nuevo la Eurocup, llegó a cuartos de final donde fue eliminado por el también conjunto ruso de Unics Kazan.En la VTB League obtuvo la tercera plaza, que le permitió acceder a la Euroliga al disponer CSKA y Khimki ya de sus respectivas plazas aseguradas, Lokomotiv accedia como el mejor equipo de la competición báltica exceptuando a los dos representantes de Moscú.

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Foto:euroleague.net Plantilla Lokomotiv 15/16

Roster

El entrenador griego Georgios Bartzokas de 50 años y campeón de la Euroliga con Olympiacos en el curso 12/13 fue fichado como técnico de Lokomotiv para suplir al ex-internacional ruso Sergeui Bazarevich.Junto al técnico heleno llegaba a Krasnodar fichajes importantes, seis novedades respecto al equipo del año anterior, como la de Victor Claver, pretendido por el Baskonia pero por el que Valencia Basket ejerció su derecho de tanteo vetando la posibilidad que el alero levantino pudiera jugar en un equipo de la Liga ACB que no fuera el valenciano si no había una compensación acordada entre los clubes.El internacional español que ya el curso pasado había jugado en Rusia con Khimki se ha convertido en uno de los referentes del la plantilla de Lokomotiv. 

Otro refuerzo con pasado en la Liga ACB fue el del ex-base del Real Madrid Dontaye Draper procedente de Anadolu Efes.El alero Chris Singleton con experiencia en los Wizzards de la NBA durante tres campañas iniciaba su primera aventura en la NBA tras jugar el pasado curso en China y en la NBDL norteamericana.Desde Turquía también llegó el alero australiano Ryan Broehoff procedentes del Besiktas y con formación en la Universidad norteamericano de Valparaiso donde fue un jugador destacado.

El último refuerzo de «Loko» llegó durante el Top 16, se trata del escolta nacido en Minnesota Matt Janning, que la temporada pasada fue jugador de Efes y que hasta el mes de diciembre militaba en el Hapoel de Jerusalem.

El acento ruso a esta plantilla  lo pone el base Sergey Bykov que se volvía a Lokomotiv , tras una primera etapa entre 2011 y 2013 procedente de Unics. Continúan respecto a la pasada campaña jugadores importantes como los americanos Anthony Randolph, un ala – pivot que hasta 2014  había desarrollado su carrera en la NBA en franquicias como Golden State,New York, Minnesota y Denver.

Su compatriota, el base Malcolm Delaney es otra de las piezas claves de Lokomotiv.Llegó a Krasnodar en el verano de 2014 procedente del Bayern de Munich tras haber jugado también en Francia (Elan Chalon-sur-Saone) y Ucrania (Budivelnik Kiev).El roster ruso lo completan los nacionales Eugeny Voronov, Andrey Zubkov,Grigori Shukhovtcov, Maxim Kolyushkin, Nikita Balashov, Roman Grushchenko e Igor Kanying.

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Foto:euroleague.net Malcolm Delaney en el partido disputado en Málaga

Estadísticas

A nivel estadístico los jugadores mas importantes son:

Máximo anotador: Malcolm Delaney 15,8 puntos por partido.

Máximo reboteador: Victor Claver 5,9 rebotes por partido.

Máximo asistente: Malolm Delaney 5,7 asistencias por partido.

Máximo recuperador: Anthony Randolph 1,3 recuperaciones por partido.

Máximo taponador: Anthony Randolph 0,9 tapones por partido.

Máximo valoración: Malolm Delaney 19,3 de valoración por partido.

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Foto:euroleague.net Espectacular mate de Anthony Radnolph

Notas destacadas

Lokomotiv es el conjunto nº29 que disputa una Final Four en la historia de la Euroliga desde 1988 y nunca antes otro club ruso que no fuera el CSKA había logrado clasificarse para esta fase final de la competición europea.

Lokomotiv Kuban finalizó la fase regular de la VTB League en cuarta posición,ganó 22 encuentros y fue derrotado en ocho ocasiones.Destaca la victoria lograda el pasado 28 de febrero ante el CSKA por 88-94 en la capital rusa.La pareja Randolph – Delaney se impuso a la compuesta por Teodosic y de Colo en un duelo espectacular.

Actualmente está disputando los 4ºde final de la VTB League ante el Khimki, es el conjunto de Dusko Ivanovic el que ha tomado la delantera en la serie después de ganar los dos primeros encuentros en Moscú.

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