Shane Larkin, de 23 años y experiencia en la NBA, nuevo base del Baskonia

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Foto:AFP.Shane Larkin defiende a José Manuel Calderon en un partido de la temporada pasada

Por Rubén Gazapo Ramos

El base estadounidense Shane Larkin, natural de Cincinatti,de 23 años y 1’80 metros de altura, ha alcanzado un acuerdo con Saski Baskonia para las próxima temporada.

El jugador norteamericano procede de los Brooklyn Nets, donde completó la pasada temporada su tercer año en la NBA, allí fue compañero del también nuevo jugador baskonista, Andrea Bargnani,. Previamente, en sus dos primeras temporadas NBA permaneció en los Dallas Mavericks y New York Knicks respectivamente.

Larkin disputó en la temporada 2015-16 un total de 78 partidos con Brooklyn Nets, promediando 7’3 puntos, 2’3 rebotes y 4’4 asistencias en los 22 minutos de media por partido que estuvo en cancha. El base, drafteado en 2010 en el 18º puesto por los Atlanta Hawks, ha completado un total de 202 partidos a lo largo de su trayectoria en la NBA.

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Foto:Facebook.Shane Larkin de niño junto a su padre Barry estrella de los Reds de Cincinatti

Inicios

Antes de decantarse por la practica del baloncesto, Larkin siguió la tradición familiar como jugador de beisbol. De hecho su padre Barry forma parte del Hall of fame de los Cincinnati Reds, y sus tios Byron y Stephen también fueron jugadores destacados en este deporte. Larkin que se había formado como jugador de beisbol siguiendo los consejos paternales,perdió durante un campus de primavera toda ilusión por este deporte cuando los entrenadores les cuestionaron que todo lo que había aprendido hasta entonces lo había hecho de manera incorrecta.Esta desilusión decantó al joven Larkin a decidirse a tiempo completo por el baloncesto.Jugó en el equipo del instituto Phillips High School en Orlando.

Durante su último de la enseñanza secundaria año promedió 18,8 puntos, 6,4 rebotes, 6,3 asistencias y 3,5 robos por partido. Fue designado durante dos temporadas entre los mejores jugador del estado de Florida y terminó su etapa colegial con 320 robos de balón,el récord histórico de su instituto. Larkin fue destacado como uno de los 30 mejores bases de su edad por la web Scout.com . Después de recibir ofertas de varias universidades,Larkin escogió a la Universidad DePaul,pero no llegó a debutar con esta universidad por cuestiones médicas y pidió el trasladado a  la Universidad de Miami.

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Foto:www.nytimes.com Larkin ante Boston College

Etapa universitaria

Larkin se perdió el primer partido de la temporada la temporada 11/12, debido a su traslado desde de DePaul, pero recibió una exención por parte de la NCAA  que le permitió jugar a partir de la segunda jornada. Durante la primera parte del curso Larkin convenció plenamente a su entrenador Jim Larrañana y se convirtió rápidamente en el base titular, con un promedio de más de 25 minutos por partido.Poco después lideró al equipo en apartados como las recuperaciones de balón y fue segundo en asistencias. Larkin fue seleccionado para el equipo All-ACC Freshman al final de la temporada, terminando el año con un promedio de 7.4 puntos, 2.5 asistencias, 2.5 rebotes y 1.6 robos. 

En los Hurricanes de Miami del curso 12/13 perteneció al mejor equipo en la historia de esta universidad, que consiguió por primera conquistar la conferencia Atlantic Coast Conference. Larkin fue un jugador importante,decisivo en muchos de los duelos más decisivos de la temporada. Así por ejemplo contra el entonces  considerado mejor equipo de la temporada,la Universidad de Duke,Larkin anotó 18 puntos,capturó 10 rebotes y repartio 5 asistencias para vencer al equipo de Mike Krzyzewski  por 27 puntos de margen. 

También ante otra universidad histórica como Carolina del Norte, Larkin disputó un estelar partido  con una acierto exterior de  5 de 8 en triples, a los que añadió 9 asistencias, y completó su estelar actuación con un espectacular alley-oop a Kenny Kadji contra el tablero, que provocó una gran ovación de los jugadores Miami Heat jugadores Dwyane Wade y LeBron James que estaban presentes en este encuentro. Larkin lideró a los Huracanes hasta los Sweet Sixteen, es decir a estar entre los 16 mejores equipos del curso 12/13 de la NCAA.

Al finalizar la temporada Larkin completó su segundo año con  14,5 puntos y 4,6 asistencias por partido, fue incluido en mejor quinteto de la conferencia ACC y elegido Jugador del Año junto a Erick Green de Virginia Tech. Además,fue galardonado con el Premio Lute Olson al jugador más destacado de la NCAA, e incluido en el 2º equipo All-American por Associated Press y la NABC.

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Foto:clutchpoints.com/.Andrea Bargnani y Shane Larkin, compañeros en los Knicks, en los Nets y Baskonia

Experiencia NBA

Fue elegido en la en la posición número 18 del Draft de la NBA de 2013 por Atlanta Hawks, pero fue traspasado a Dallas Mavericks a cambio de Jared Cunningham, Lucas Nogueira y Mike Muscala. Durante la NBA Summer League sufrió una importante lesión de rodilla que le mantuvo cuatro meses de baja.

Felizmente debutó en la mejor competición del mundo el 18 de noviembre de ese mismo año ante los Philadelphia 76ers. Registró en su primera noche como profesional 3 puntos, 3 asistencias y 3 robos de balón.Durante su temporada de rookie, alternó su participación en cancha también con el equipo de los Texas Legends de la liga de desarrollo de la NBA.

El 25 de junio de 2014, Larkin junto a sus tres compañeros de equipo, el escolta Wayne Ellington, el base José Calderón y el pívot Samuel Dalembert, y las elecciones 31 y 54 de la segunda ronda del Draft de la NBA de 2014 fueron traspasados a los New York Knicks a cambio de Tyson Chandler y Raymond Felton. Como jugador de la Knicks, Larkin protagonizó su mejor partido en su corta carrera en la NBA, fue el 5 de abril de 2015, día en el que registró 15 puntos y un récord personal de 11 rebotes en la victoria del conjunto del Madison 101-91 sobre los 76ers de Filadelfia. 

El 9 de julio de 2015, Larkin firmó un contrato por dos años, y 3 millones con los Nets de Brooklyn. El 13 de enero de 2016, logró su mejor anotación personal en la NBA con 17 puntos saliendo desde el banquillo en la victoria por 110-104 sobre su ex equipo, los New York Knicks. Tres semanas después, el 1 de febrero, el base de Cincinatti repartió 14 asistencias, su mejor marca,en la derrota  de Brooklyn por 105-100 ante los Pistons de Detroit. Mientras que el 11 de abril, alcanzó los 20 puntos como titular en la derrota de los Nets por  120-111 ante los Wizards de Washington.

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