Scotty Hopson,el hombre de los 52 puntos

NBA: Detroit Pistons at Cleveland Cavaliers

Foto:hoopsrumors.com. Hopson debutó en la NBA con los Cavs la temporada pasada 

Por Rubén Gazapo Ramos en el Diario Noticias de Álava (Jueves 23/04/15)

El nuevo alero del Baskonia sumó registros de líder en la universidad, perdió el tren de la NBA, busca su sitio en Europa, una explosión descafeinada para el que fuera uno de los talentos más prometedores del baloncesto norteamericano en 2008.

Hopson, natural de Hopkinsville en el estado de Kentucky tiene 25 años y mide 2,01 metros, procede los Sioux Falls Skyforce de Dakota del sur, equipo de la liga de desarrollo de la NBDL vinculado a los Miami Heat.

El nuevo jugador del Baskonia ha disputado 46 de los 53 partidos de la presente temporada en la segunda competición del baloncesto estadounidense, siendo el máximo anotador del equipo con un promedio de 19 puntos por encuentro.

Su nombre salto a las portadas digitales de medios de comunicación como USA Today y Washington Post cuando el 24 de febrero anotó 52 puntos (17/19 en tiros de 2 puntos, 4/9 en triples y 6/7 en tiros libres), atrapó 7 rebotes y repartió 4 asistencias en 36 minutos para liderar la victoria de su equipo ante los Reno Bighorns por 141-128. Fue esta una de las mejores anotaciones de la historia de la NBDL y estableció los records de anotación de un jugador de la franquicia,y la marca de tiros de juego convertidos con 21.

Apenas tres semanas después y ante el mismo rival Hopson logró está vez anotarles 38 puntos.Grandes actuaciones que le sirvieron para ser el MVP del marzo.Hopson y su equipo acabaron la temporada el pasado 14 de abril al caer en el decisivo partido de la semifinales de la Conferencia Este ante Canton Charge (95-105), conjunto en el que destacó el ex baskonista James Singelton con 21 puntos y 13 rebotes.Hopson con 31 puntos no pudo evitar la derrota de los Sioux Fall.

La historia de de Scotty Hopson describe a un jugador con un talento innato para anotar, con grandes cualidades físicas pero que a sus 25 años aún no ha logrado asentarse como profesional en las diferentes competiciones que ha conocido.

Ya desde el instituto Hopson acaparó un gran interés, en 2008 fue considerado uno de los cinco mejores jugadores del baloncesto colegial del país junto a Brandon Jennings y Demar DeRozan, fue la estrella de la University Heights Academy  de su localidad natal, y llevó a su equipo estar entre los 16 mejores de la competición estatal. Su camiseta con el número 32 fue retirada tras su último año.

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Foto:sfskyforce. Hopson esta temporada en la NBDL

Acaparó la atención de medios de comunicación, universidades y representantes, participó en el prestigioso Jordan Brand Classic,el partido anual entre los jugadores más prometedores del baloncesto colegial que se disputa en el Madison Square Garden, Hopson anotó 21 puntos ante espectadores de lujo como Vince Carter, Rudy Gay, Kevin Durant, Ron Harper, y el propio Michael Jordan.

Hopson fue reclutado por la Universidad de Tennessee donde disputó tres campañas, en la primera su rol aún no fue tan importante pero fue dando muestras de su valía en los Volunteers que durante aquellos años era un fijo en el sweet sixteen de la NCCA. De hecho Tennessee tenía el pedigree de una tradición que había visto entres sus filas a jugadores que hicieron también historia en la NBA como Bernard King, Dale Ellis o Allan Houston.

Hopson no fue menos y ya en su segundo año fue una pieza clave en el perímetro de esta universidad.Una progresión que le llevó a ser seleccionado en el verano de 2010 como integrante de la selección de los mejores jugadores de la NCAA que iba a servir de sparring en el Training Camp de  la selección de Estados Unidos en Las Vegas que iba a preparar el Mundial de Turquia.

Ya en el último año universitario de Hopson, el alero ofreció su mejor juego promedió 17 puntos por encuentro y fue titular en los 32 encuentros oficiales disputados a las ordenes de su entrenador Bruce Pearl.

Pese a las expectativas creadas hasta entonces sobe este jugador no logró ser elegido en el Draft de la NBA de 2011 y comenzaba así su periplo profesional fuera de Estados Unidos. Su primer conjunto fue el Kolossos de Rodas donde disputó 35 encuentros.

Israel fue su siguiente destino, Hapoel Eliat fue el equipo en el que militó en la temporada 12/13 ,allí disputó las semifinales de la liga hebrea cayendo en el quinto encuentro y pudo disfrutar de más minutos de juego que en Grecia y convertirse en el máximo anotador del equipo.

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Foto:Hopson en 2008 en un partido con su equipo de High School

Un rendimiento que no pasó desapercibido para uno de los clubes más importantes de Europa como Anadolu Efes que le contrato en el verano de 2013. A las ordenes de Angelos Evangelos el alero norteamericano ofreció un gran trabajo en la Euroliga,competición en la que comandó la anotación del equipo de Estambul con 15 puntos por encuentros tras 12 partidos disputados por el jugador hasta enero de 2014. Mes en el que fue cortado por un viaje que realizó a Israel sin contar con el permiso de su club.

Pocas semanas después probó fortuna en la NBA, Cleveland le fichó el 31 de marzo del pasado año y fue alternando presencia con la franquicia de la NBDL Carlton Change vinculada a los Cavaliers.

Participó solo en dos partidos de la NBA, el primero ante Orlando en el que anotó su único punto en la mejor competición del mundo en apenas 1 minuto 49 segundos de juego. Contra Detroit días después jugó su último partido en el que no llegó a anotar en los 5 minutos que dispuso.

Desde entonces su nombre siempre entró en diferentes traspasos entre las franquicias norteamericanas, Charlotte, New Orleans, Houston y Sacramento mercadearon con sus derechos entre los meses de julio y setiembre, hasta que en diciembre finalmente firmó con Sioux Falls Skyforce para volver a reivindicarse como un anotador compulsivo.

Una vez finalizada la temporada en Estados Unidos tiene dos meses por delante para liderar a un Baskonia necesitado del talento ofensivo que perdió en Milán con la lesión de Darius Bertans.

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