Previa Unicaja de Málaga – Laboral Kutxa Baskonia

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Foto:Euroleague.San Emeterio ante Unicaja en el último duelo entre ambos equipos.

La previa

Este jueves se inician los play offs de la Liga ACB con el duelo entre el 3º clasificado, Unicaja y el 6º, Baskonia.

Ambos equipos han completado un final de temporada con disparidad de sensaciones. El cuadro malagueño de Joan Plaza, tras liderar la ligar regular hasta la jornada 29, cedió el primer puesto al caer ante el Real Madrid por 92-77.

Desde entonces los de la Costa del Sol encadenaron cuatro derrotas consecutivas hasta la penúltima jornada tras perder ante Sevilla (75-70), Zaragoza (86-90), Obradoiro (78-66) y FC Barcelona (61-74).Ya en la última jornada lograron batir tras un prórroga al Bibao Basket en Miribilla por un ajustado 93-94.

Condicionados en este tramo final por las lesiones que sufrieron Jayson Granger y Germán Gabriel, ambos ya se encuentran recuperados para medirse al Baskonia, no así el base Jon Stefansson tras sufrir una rotura de fibras en su pierna derecha que le apartará de las canchas al menos durante los dos primeros choques de la serie.

Por parte alavesa ,el Baskonia fue capaz de reconducir su ritmo de competición tras la derrotas sufridas ante Fuenlabrada, Murcia y Estudiantes para lograr el pase a los play offs el pasado miércoles tras superar al Real Madrid (94-81) y cerrar la liga regular venciendo a Obradoiro en Fontes de Sar por 74-81.

Será  el de este jueves la terca ocasión en la que el Baskonia dispute un partido durante la presente temporada en el Martín Carpena.El balance es 2 victorias locales, en el choque de la jornada 19 de Liga ACB se saldó por 76-74 a favor de los malagueños, en un partido que siempre controlaron, pero en el que el Baskonia en los últimos instantes rozó la remontada.

Mientras que el 9 de abril en la última jornada del Top 16 el Baskonia estaba obligado a ganar en Málaga para lograr el pase al Top 8 de Euroliga, pero no llegó a dar la talla ante un rival ya descartado desde hacia semanas para disputar la  siguiente ronda del play off de Euroliga. Unicaja realizó de echo su mejor partido de la temporada en Europa y venció por 93-84 aun Baskonia desbordado por la situación y que no dio muestras en ningún momento de disputar el partido.

Respecto ambos encuentros disputados en tierras malacitanas el Baskonia presenta las novedades de Adam Hanga  y Scotty Hopson que en esta ocasión pueden suponer un factor clave para hacer frente a la ventaja física con la que contaba el equipo de Joan Plaza en el puesto de alero con Mindaugas Kuzminskas y Carlos Suárez capaz siempre de superar a sus pares azulgranas.

Tan solo queda esperar ya a que de inicio una serie que se presume intensa e igualada entre dos conjuntos que tienen muchas cuentas pendientes entre ellos. Es tiempo de play offs.

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Foto:Euroleague.Kuzminskas siempre decisivo en los duelos frente al Baskonia.

Jugadores destacados 

El rival, Unicaja como siempre presenta un conjunto potente, dirigido por segunda campaña por el técnico Joan Plaza, el cuadro malagueño presenta destacadas novedades respecto a la plantilla de la temporada pasada. La más llamativa, el regreso del escolta griego Kostas Vasileadis, procedente del Anadolu Efes que ya fue jugador de Unicaja entre las temporadas 05/06 y 06/07.

En la posición de base llega el base serbio Stefan Markovic procedente del Banvit turco y que ya sabe lo que es jugar en la Liga ACB tras militar dos campañas en Valencia, será e contrapunto en la dirección de juego de Unicaja de Jason Granger.

El ala pivot norteamericano y con pasaporte georgiano Will Thomas será una de las referencias interiores del equipo malagueño. Nacido en Baltimore y formado en la Universidad George Mason, su carrera europea se ha desarrollado entre Bélgica, Turquia, Georgia e Italia. En la temporada 09/10 fue el máximo reboteador de la liga belga con 9,1 rebotes por encuentro como jugador del Belgacom Liege  baseket.

En el juego interior malacitano llega un viejo conocido de la afición baskosnista, se trata del pivot montenegrino Vladimir Golubovic, que fue campeón de Liga ACB con el Baskonia en 2010, que reforzó temporalmente un año después al equipo vitoriano, ha progresado notablemente en su rendimiento tras su discreto paso por VItoria. especialmente en la temporada 13/14 cuando siendo jugador del TED Ankara se fue el mejor pivot de la Eurocup, y el máximo reboteador con 10,1 rechaces por encuentro.

El último fichaje  estival de Unicaja  fue el del escolta islandés Jon Stefansson procedente del Cai Zaragoza, y que cumplirá su séptima temporada en la Liga ACB tras haber sido jugador de Valencia Basket, CB Granada, además del equipo aragonés. Sefansson cubrirá la baja a última hora de Zoran Dragic que hace dos semanas dejaba la Costa del Sol para fichar por los Phoenix Suns de la NBA.

Seis novedades que completan un roster de un perfil físico de gran nivel, un equipo en el que continúan jugadores destacados como Jason  Granger, Ryan Toolson,  Mindaugas Kuzminskas, Carlos Suarez y Fran Vázquez respecto al equipo que alcanzó las semifinales de Liga el curso pasado.

La última incorporación de Unicaja en la presente campaña se produjo en las horas previas al choque que disputó el Baskonia en Málaga, el pasado 1 de febrero, fue la Germán Gabriel, el ala pivot nacido en Caracas dejado el Bilbao Basket para volver a Málaga, club donde se formó y  ha militado durante tres etapas diferentes a lo largo de su carrera profesional.

En el aparado estadístico, los mejores jugadores de Joan Plaza son:

Ryan Toolson. Ha sido el máximo anotador de Unicaja en la liga regular con 12,5 puntos por partido.Ha demostrado ser un jugador seguro desde el perímetro con un porcentaje del 50% en tiros de campo y 90% desde la línea de los tiros libres.Ha sido tras  Fran Vázquez , Carlos Suárez, Mindaugas Kuzminkas y Jayson Granger, un jugador destacado en valoración con un promedia de 10,9 por choque.

Jayson Granger. El base formado en Estudiantes y que cumple su segunda temporada en Málaga, es otra de las piezas clave del Unicaja. Ha sido el jugador con mejor valoración con 13,3  por encuentro motivados por los 9,7 puntos, 5,2 asistencias y 3,3 rebotes que ha registrado por jornada.

Fran Vázquez. Es la referencia interior, uno de los mejores jugadores de la competición que juega por encima del aro, máximo reboteador con 4,7 capturas por encuentro sin olvidar su capacidad intimidatoria, además anota 7,9 tantos.Su mejor partido de la temporada lo firmó ante el Real Madrid con 23 puntos y 10 rebotes.

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