Michael Roll,refuerzo del Baskonia para los play offs

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Foto:ACBphoto.Michael Roll ante Adam Hanga en la temporada 12/13

Por  Rubén Gazapo Ramos

La semana pasada saltó a la palestra el nombre del escolta californiano Michael Roll como posible refuerzo del Baskonia para disputar los play offs de la Liga ACB. La nueva recaida de Fabien Causeur en sus problemas de espalda obligaba a Saski Baskonia a sondear el mercado para buscar un jugador que ocupase la ausencia del capitán baskonista.

El jugador elegido fue Michael Roll una vez finalizada la temporada con el conjunto turco recién ascendido Demir BB, procedente del Turk Telekom en el que permaneció el curso 14/15 en su segunda aventura por la emergente liga turca. Roll que ha promediado esta temporada 16.5 puntos, 4.7 rebotes y 4.7 asistencias por encuentro fue uno de los líderes de este equipo se estrenaba en la máxima categoría otomana. Cuenta además con pasaporte tunecino, y el verano pasado disputó el campeonato de África con la selección de Túnez.

Pero el fichaje de Roll por la escuadra alavesa ha tenido que salvar el escollo formal del derecho de tanteo al que sometió el Cai Zaragoza sobre este jugador, en el caso que el escolta norteamericano con pasaporte tunecino volviese a la Liga ACB.

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Foto:acb.Roll en un tiro a canasta ante la de defensa de Rodriguez y Bourousis

Roll perteneció al club aragonés durante dos campañas,2012-13 y 2013-14, en las que disputó 76 partidos de Liga ACB con unos promedios de 11 puntos, con  unos porcentajes de acierto de del 40% en triples, 50 % en tiros de 2 puntos y 78% en tiros libres, además capturó 3 rebotes, repartió 2,2 asistencias, y sumó una valoración de 9,4 en 26 minutos por partido que disputó de media vistiendo la la camiseta rojilla.

En su primer año en Zaragoza el Cai logró su mejor clasificación, tercera posición, en la Liga ACB disputando las semifinales de la Liga ACB ante el Real Madrid y disputó la Copa del Rey celebrada en Vitoria-Gasteiz en la que el cuadro maño cayó cuartos de final ante el Baskonia.

Michael Roll cuenta con 29 años recién cumplidos, mide 1,97 metros y es natural de la localidad californiana de Mission Viejo.Comenzó a jugar a baloncesto en el Instituto Aliso Niguel de esta pequeña ciudad del sur de California.Fue nombrado jugador del año de la categoría escolar de la CIF Southern Section en su último curso (04/05).

Roll se enroló en la prestigiosa Universidad de UCLA en Los Ángeles, una institución de la historia del baloncesto americano que de la mano de su entrenador Ben Howland volvía a estar presente en las finales de la NCAA desde 1995.UCLA disputó tres ediciones de la Final Four de la NCAA consecutivas entre 2006 y 2008, y perdió la final de la edición 05/06 ante Florida  (73-57). En el bando rival jugaba el ex-baskonista Walter Hodge y contaba con futuras estrellas de la NBA como Al Horford o Joakim Noah.Roll solo jugó 7 minutos de juego y no llegó a anotar ningún punto.

En la temporada 06/07 la llegada del rookie Russell Westbrook resto opciones de juego a Roll que seguía siendo útil a su equipo saliendo desde el banquillo para volver firmar UCLA un de sus mejores temporadas de la era moderna.

En la campaña 07/08 una rotura de la fascia plantar del pie izquierdo le impidió disputar gran parte de la temporada, circunstancia que  permitió a Roll poder prolongar su carrera universitaria un curso más.Su equipo seguía creciendo, ahora con la llegada del joven pivot Kevin Love.El actual jugador de los Cleveland Cavaliers solo permaneció un año en UCLA y  una vez finalizado su brillante curso deportivo de 2008 se presentó al Draft de la NBA.

Roll volvía a la competición en la temporada 08/09 con un papel similar al que había tenido en los años anteriores, pero fue en su última campaña, ya como senior,cuando el escolta californiano pasó ser titular en los planes del coach Howland.

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Foto:thegreatmambino.com Roll levanta el trofeo dedicado al histórico entrenador John Wooden

Roll respondió a la confianza mostrada por su entrenador con 14 puntos y 2,75 rebotes y 3,59 asistencias por encuentro.Fue titular en los 32 partidos que su equipo disputó en esa campaña, en la que UCLA se quedaba fuera del gran baile de la NCAA por primera vez desde 2005. El escolta fue nombrado para el mejor quinteto de la Conferencia All PAC 10, premiado como el MVP de UCLA de la temporada, además se convirtió en el jugador que más partidos ha disputado vistiendo el uniforme de la historia de esta universidad con 147 encuentros.Pese a esta gran campaña a nivel particular, Roll no fue drafteado por ninguna franquicia de la NBA.

Cerradas las puertas de la NBA para Michael Roll, su primer destino europeo fue el  Bornova turco, firmando 14.9 puntos, 3.7 rebotes y 1.7 asistencias por encuentro. Un año después, Roll firmó por el Antwerp Giants belga de Ámberes que participó en la Eurochallenge, y destacó por sus buenos números: 15.8 puntos, 3.9 rebotes y 3.5 asistencias, pero especialmente por su acierto desde la línea de tres puntos del 51%.

Tras finalizar su paso por el baloncesto belga el jugador nacido en Mission Viejo, fue fichado por el Cai Zaragoza en el verano de 2012, su entonces entrenador José Luis Abos (D.E.P)  le definió de la siguiente manera:«es «un jugador completo en ataque y en defensa, capaz de crearse sus propios tiros sobre el bote o saliendo de los bloqueos», indica Abós. El técnico lo define como «un escolta fuerte que puede ayudar en el rebote y es un buen pasador«, apuntó.

Unas características que se amolda al perfil de jugador que necesita el Baskonia para afrontar la lucha por el titulo que se inicia esta semana ante Gran Canaria pero que podrían además amoldarse a la plantilla de la próxima campaña del conjunto alavés.

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