Kirolbet Baskonia firma al escolta canadiense Nik Stauskas

Foto:Steven M. Falk/Philadelphia Inquirer/TNS. Stauskas ante Teletovic en marzo de 2017

Por Rubén Gazapo Ramos

Kirolbet Baskonia ha fichado al escolta canadiense Nik Stauskas de 25 años 1,98 metros. Natural de Mississauga (Ontario) se formó en la universidad de Michigan, donde destacó con un 44% de acierto en triples.

Tras dos años en Michigan fue elegido como número 8 del Draft  de 2014 de la NBA por Sacramento Kings. Acumula  una experiencia de 5 campañas como profesional en la NBA y 335 partidos disputados (en los que promedió 6,8 puntos) con diferentes franquicias como Philadelphia 76ers, Broklyn Nets, Portland Trail Blazers y Cleveland Cavaliers.

Firma por una temporada por el Baskonia. Vitoria-Gasteiz será su primer destino fuera del baloncesto norteamericano.Es internacional con la selección de Canada y el tercer jugador de este país en vestir el uniforme azulgrana después de Phil Tollestrup (73/74) y Carl English (09/10).  

Su origen familiar es lituano. Es hijo de Paul y Ruta Stauskas y tres de los cuatro abuelos de Stauskas vivieron en Lituania antes de la Segunda Guerra Mundial. Nik asistió a la escuela sabatina lituana en Toronto y puede entender y hablar algo de lituano .

Foto:Nik Stauskas de niño con su ídolo Vince Carter de Toronto Raptors.

Durante su infancia Stauskas probó varios deportes (hockey hielo y fútbol) antes de dedicarse al baloncesto .Con seís años la rotura de un brazo roto puso fin a su aventura futbolística. Su primera experiencia con el baloncesto llegó como miembro del Ausra Sports Club, club con sede en Toronto para niños de ascendencia lituana.y creció como fan de los Raptors con Vince Carter como su jugador favorito. 

A los ocho o nueve años, «jugó» con Carter uno a uno en un entrenamiento abierto de los Raptors  celebrada en el Air Canada Center , lo que aumentó su entusiasmo por el deporte de la canasta. Durante los campamentos de verano rivalizó con el base Kevin Pangos,prolongando sus piques en partido de uno contra uno durante las horas de descanso.

Stauskas dividió sus años de escuela secundaria entre Loyola Catholic Secondary School , South Kent School y St. Mark’s School, conjunto con el que ganó el campeonato NEPSAC de 2012. Nik Stauskas fue el MVP de esta competición.

Fue reclutado por la prestigiosa Universidad de Michigan en la que destacó ya desde su primer curso (12/13).Su nombre saltó a la fama a través de las redes sociales cuando  tuiteó un video en la víspera de Navidad de 2012 anotando 45 triples de 50 tiros. 

8 horas después, Stephen Curry lo retó, a través de Twitter, a un concurso de tiro de tres puntos.A la mañana siguiente, ESPN retuiteó el video y pronto los representantes de Stauskas y Curry acordaron que se televisara un enfrentamiento entre ambos en la TSN , pero el concurso no se pudo llevar a cabo porque violaba las reglas de la NCAA que no permite la competencia entre deportistas aficionados y jugadores profesionales

Stauskas fue reconocido en diferentes apartados y registró el tope histórico de la universidad de triples anotados por un jugador del primer año,con 79,superando a la marca de los 76  establecida por su compañero Tim Hardaway, Jr. Michigan se clasificó para la Final Four de la NCAA 19 años después de la participación de los Fab Five liderados por Chris Webber, Jalen Rose, Juwan Howard, Jimmy King, y Ray Jacskon.

El 6 de abril de 2013 en el Georgia Dome de Atlanta,Stauskas disputó 18 minutos como titular pero no cuajó una buena actuación, se quedó sin anotar tras erras los cinco lanzamientos que tuvo. Pese a esta errática serie de tiro, Michigan se impuso 61-56 a Syriacuse y se clasificó para la final ante Louisville.

48 horas después y ante 74,.326 espectadores se disputó la Final del campeonato universitario que se llevaron los Cardinals de Louisville por 82-72. Nik Stauskas volvió a salir en el quinteto inicial, y su aportación se quedó en un triple anotado de dos intentos, 2 rebotes y  2 asistencias en 19 minutos.Acabó la temporada como tercer máximo anotado tras Trey Burke y Tim Hardaway jr.

Foto: Andy Lyons / Getty Images. Stoukas con el número 11 en la Final de la NCAA 2013

Como estudiante de segundo año Stauskas fue nombrado All-American de la NCAA tras la temporada 13/14 fue designado el mejor jugador de baloncesto de la Big Ten Conference. Michigan se quedó a las puertas de volver a la Final Four. Perdió ante Kentucky 75-72 en la Final Regional pese a los 24 puntos del escolta canadiense. Fue el líder anotador de Michigan con 17,5 puntos por partido y volvió a promediar un notable 44% de acierto en triples.

Tras 75 partidos disputados en dos temporadas,Stauskas preparaba su salto a la NBA. fue elegido por Sacramento Kings en la octava posición, la posición más alta de un jugador de la Universidad de Michigan desde que Jamal Crawford fuera octavo en el Draft de la NBA 2000.

En su temporada como rookie, Stauskas  jugó 73 partidos, promedió 4,4 puntos en 15 minutos por partido. Además el 24 de marzo de 2015, recibió el apodo «Sauce Castillo» a través de las redes sociales después de un error en los subtítulos causado por el software que rotulaba la retransmisión de los narradores de televisión del partido que enfrentó a los Kings frente a Philadelphia.

Foto:Getty Images.Nik Stauskas y Adam Silver en el Draft de la NBA 2014 

El 10 de julio de 2015, Stauskas fue cambiado a los Philadelphia 76ers junto con Carl Landry , Jason Thompson , una futura selección de primera ronda, y los derechos para intercambiar selecciones de primera ronda en 2016 y 2017, a cambio de los derechos de Artūras Gudaitis y Luka Mitrović.

Fue en Philadelphia donde Stauskas ofreció su mejor temporada en la NBA en la campaña 16/17 con  9,5 puntos de promedio por noche.

Militó dos campañas y media  en los 76ers hasta que el 7 de diciembre de 2017 Stauskas fue traspasado, junto a Jahlil Okafor y una selección de segunda ronda del draft de 2019, a los Brooklyn Nets a cambio de Trevor Booker. 

Foto:heavy.com Stauskas la temporada pasada ante LeBron James

Con el equipo de Brooklyn estableció un récord profesional con 7 triples anotados de 10 intentos,el 27 de diciembre contra los New Orleans Pelicans. Un marca que igualó el récord de la franquicia de los Nets para un jugador saliendo desde el banquillo.

El 5 de julio de 2018 Stauskas firmó con los Portland Trail Blazers  En su primer partido con los Trail Blazers, el tirador canadiense estableció su mejor anotación en la NBA con 24 puntos en la victoria por 124-118 sobre Los Ángeles Lakers.

Después de media temporada y 44 partidos en la franquicia del estado de Oregon,Stauskas entró en diferentes y sucesivos traspasos de la NBA que le llevaron de Portland a Cleveland,pasando por Houston e Indiana en cuestión de días. Los Pacers el 8 de febrero de 2019 le cortaron y finalmente acabó en los Cavs de Cleveland hasta el final de la pasada campaña donde jugó 24 encuentros.

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