Jordan McRae, ex-campeón de la NBA, firma por una temporada con Baskonia

Foto:Instagram jordymac52. Jordi McRae con el Trodeo de la NBA 2016

Por Rubén Gazapo Ramos

Saski Baskonia ha comunicado a falta de 24 horas para el inicio de la pretemporada 17/18 la contratación del escolta norteamericano Jordan McRae.Un jugador que ya llevaba semanas sonando como futurible jugador baskonista y que hoy domingo al mediodía finalmente se ha confirmado su fichaje desde el club del Buesa Arena.

McRae procede de Cleveland Cavaliers, franquicia en la que militó durante las dos últimas campañas, siendo participe del anillo de campeón de la NBA en 2016. Su experiencia en la mejor competición del mundo arrancó el 29 de enero 2016 como jugador de Phoenix Suns.En el conjunto de Arizona apenas disputó 7 partidos antes de firmar por los Cavs de Lebron James y Kyle Irving, ese mismo año. 

Jordan McRae ha disputado un total de 59 partidos en la NBA en los que ha promediado 4,4 puntos y 1 rebote en 9,8 minutos de juego. Su mejor encuentro como profesional en la NBA lo protagonizó el 13 de abril de 2016 ante Detroit Pistons.Fue en el último partido de la regular seasson, el entrenador de los Cavs, Tyronn Lue decidía reservar a sus jugadores más importantes, es decir a estrellar como Lebron James, Kyle Irving, J.R Smith y Kevin Love. Esta circunstancia permitió a McRae salir a la pista en el quinteto titular.

Desde el inicio del partido ante los Pistons, Jordan McRae sorprendió al público que asistió al Quicken Loans Arena, lideró a su equipo en la anotación durante el encuentro. Se fue hasta los 36 puntos con una serie de 14/29 en tiros de campo,3/5 en triples, además de 4 rebotes y 7 asistencias en los 47 minutos que permaneció en juego, en un partido que tuvo dos prórrogas. Los Cavs finalmente perdieron el encuentro por 110-112 pero semanas después conseguían el primer anillo de campeones de la NBA en la historia de la franquicia de Ohio.

El nuevo escolta baskonista continuó en Cleveland hasta que fue cortado el pasado mes de marzo antes de afrontar los play offs de la NBA. Pero la carrera de Jordan McRae ha cosechado varios hitos más y siempre se ha destacado por su faceta anotadora.

Foto:(Jane Tyska/Bay Area News Group) Jordan McRae lanza ante James Michael McAdoo

McRae nacido en  la ciudad de Savannah, en el estado de Georgia, el 28 de marzo de 1991 comenzó a destacar en el baloncesto como jugador del instituto de «Liberty County High School» en Hinesville (Georgia). Sus años con los Panthers le ayudaron a formar parte del equipo ideal del baloncesto colegial, galardonado con la inclusión en el McDonald’s All-American Game de 2010.

Completada su brillante trayectoria en el instituto, McRae se incorporó al equipo de baloncesto de la Universidad de Tennessee.En su primera temporada como «freshman» en  el curso 2010-11 no contó con demasiadas oportunidades para demostrar sus cualidades ofensivas ya que solo jugó 5,3 minutos por partido saliendo desde el banquillo.

En su segunda temporada como «sophomore» McRae aumentó su aportación a los Volunteers y se  ganó la titularidad en 15 de los 34 partidos que  jugó.Promedió de 21,7 minutos por partido y 8,6 puntos, 2,9 rebotes y 1,5 asistencias por partido.1​2​

En su tercera temporada como «junior» en la campaña 12-13, lidero a su equipo a firmar un récord de 20 victorias y 13 derrotas.McRae tomó mayor relevancia en el juego de su equipo con 19,2 puntos (tercero mejor anotados de su conferencia) en, 37,7 minutos por partido.Destacó además su porcentaje de acierto en triples con  un 39,2% desde la línea de tres puntos (quinto en la conferencia). 

En su cuarta y última temporada como «senior» en 13-14, McRae fue nombrado en el mejor quinteto de la Southeastern Conference, ya que llevó a los Volunteers a un récord de 24-13 (11-7 en la Southeastern Conference). Los Volunteers fueron eliminados en las semifinales de la competición de la Southeastern Conference  por el campeón del torneo Florida.

Los Volunteers que se ganaron el pase al Campeonato de la División I de Baloncesto Masculino de la NCAA de 2014 llegaron a disputar las semifinales de la fase regional conocida como «Sweet 16» de Michigan, y  pese a la derrota McRae anotó 24 puntos, atrapó 6 rebotes y tapono 4 intentos.5​ Durante los 4 partidos de Tennessee en el Torneo de la NCAA, lideró al equipo en anotación (19,8 ppp) y tapones (1,5 tpp), también promedió 3,5 rebotes y 2,0 asistencias. Completó su último curso participando en 37 partidos (todos como titular), promedió 18,7 puntos, 3,5 rebotes, 2,5 asistencias y 1,0 tapones en 32,2 minutos por partido, también alcanzó dobles figuras en 33 de los 37 partidos, logrando 20 o más puntos en 18 partidos.1​2​

El 26 de junio de 2014, McRae fue seleccionado en el puesto número 58 del Draft de la NBA de 2014 por los San Antonio Spurs, más tarde fue traspasado a los Philadelphia 76ers en la noche del draft. En julio de 2014, disputó la NBA Summer League 2014 con los Philadelphia 76ers, donde promedió 21,0 puntos por partido y fue nombrado en el segundo mejor quinteto de Las Vegas NBA Summer League.6​

A finales de agosto de 2014, firmó con los Melbourne United para la temporada 2014-15 de la liga australiana, en la que fue su primera experiencia profesional lejos de Estados Unidos, siendo un rookie en Australia acabó la temporada como el tercer mejor anotador de la competición.

A inicios de marzo de 2015, fue adquirido por los Delaware 87ers para el equipo de la D-League afiliado a los Sixers,franquicia que aún contaba con sus derechos y con la que disputó la NBA Summer League de 2015. Allí registro una media de 12,5 puntos y 3,0 rebotes en cuatro partidos. El 27 de septiembre firmó un contrato con los 76ers que le mantuvo en el equipo de la Liga de Desarrollo, siempre con la esperanza de debutar en la NBA con la camiseta de los Sixers que nunca llegaron a contar con él para completar su roster.

Pero McRae fue noticia en la noche del 26 de enero de 2016 cuando estableció el récord anotador en la historia de la D-League con 61 puntos.Fue ante el conjunto de Canton Charge, Delawere se impuso 130-123 y Jordan sumó esos 61 puntos distribuidos en 21/34 en tiros de campo, 3/8 en triples, 16/18 en tiros libres además de aportar 11 rebotes y 7 asistencias en 47 minutos de juego (ver partido completo)

Tras ese encuentro McRae firma por Phoenix Suns (fue compañero del ex-baskonista Mirza Teletotvic)  por tres semanas y por fin consigue debutar en la NBA, fue el 29 de enero de 2016 ante New York Knicks. Anotó 12 puntos y repartió 4 asistencias en 25 minutos de juego en la derrota de su equipo 102-84 en el Madison Square Garden. Finalizado su corta etapa en el estado de Arizona,el 29 de enero. el escolta Savannah fichó por Cleveland Cavaliers donde permaneció hasta el pasado mes de marzo del presente año.

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