España y Diop subcampeones de Europa tras caer ante Serbia

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Foto:fibaeurope.com. Diop en el salto inicial de la Final

Por Rubén Gazapo Ramos

No pudo ser, España se quedó sin la medalla de oro en la final ante Serbia del Europeo U-20 disputado en Lignano Sabbiadoro. El duelo entre los dos mejores conjuntos del torneo, ambas selecciones llegaban invictas hasta esta final, se decidió en la segunda mitad cuando el combinado balcánico comenzó a martillear el aro español desde el juego exterior.

Un parcial de 16-9 para los plavi durante el tercer cuarto lanzó a Serbia a disfrutar de ventajas importantes de hasta 14 puntos de renta. Ya mediado el último cuarto,España liderada por Juancho Hernangomez intentó la remontada, llegó a colocarse 67-64 a falta de 56 segundos. Una canasta serbia ante Illie Diop y una posterior falta en ataque del jugador baskonista decantaron la final en favor de la selección de Serbia por 70-64.

Esta noche Diop no llegó a tener ni la continuidad ni la relevancia en el juego interior que había desarrollado durante este europeo, estuvo muy condicionado por las tempranas dos faltas personales que le señalaron los colegiados ya en el primer cuarto.

Volvió al partido tras el descanso en el que pudo anotar un par de canastas, pero de nuevo tuvo que volver al banquillo amenazado por la cuarta personal. Paco Redondo recurrió al pivot de origen senegales para dispuar los últimos 4 minutos de la final, y  Diop pudo ofrecer una mejoría defensiva a sus compañeros pero ya apenas tuvo tiempo para ser también importante en ataque.Tras su quinta falta personal, Serbia celebraba ya la consecución de la medalla de Oro de esta categoría.

Pese al sabor amargo que tuvo el desenlace del partido, el subcampeonato español ha servido para demostrar la pujanza de jugadores nacionales que buscan desde ya dar el salto a la Liga ACB cada vez más necesitada de sabia nueva y del talento de jugadores como Alberto Abalde (Joventut) o Juancho Hernangomez (Estudiantes).

En el caso de Ilimane Diop, su vuelta a la selección tras la ausencia del verano pasado, ha sido aprovechada por el jugador baskonista para volver a disfrutar del protagonismo que años atras ya había tenido entres su compañeros en las categorías inferiores de las diferentes selecciones de la FEB.

Un jugador que acumula ya dos temporadas como profesional en el Baskonia y que ha disputado  minutos de juego en la Liga ACB y en Euroliga pero que continua necesitado de disponer de minutos de calidad para continuar su progresión con apenas 20 años. Un jugador que en los próximos años podría tener una mayor relevancia en el juego interior del Baskonia.

Sus estadísticas en este Europeo han sido de 8 puntos, 7,3 rebotes y 0,9 tapones en 21,4 minutos por encuentro, saliendo de titular en cada uno de los 10 partidos disputados.

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Foto:fibaeurope.com Espectacular acción de Malmanis

Pero antes de la Final, en el choque que midió a Letonia frente a la República Checa por la luchar por el quinto puesto, la escuadra letona se hizo con el encuentro tras vencer a su oponente por 77-66. Rinalds Malmanis disputó 17 minutos saliendo desde el banquillo, anotó 2 puntos, atrapó 2 rebotes y colocó 1 tapón.

La quinta plaza de Letonia es un magnifico resultado para el combinado báltico.A nivel particular la participación de Malmanis le ha permitido poder volver a medirse y competir frente a los mejores jugadores europeos de su generación tras pasar una temporada prácticamente en blanco por la lesión de hombro que sufrió el pasado 28 de noviembre siendo jugador de Araberri cedido por Saski Baskonia.

El ala nacido en Valmiera hace 19 años, ha promediado en este Eurobasket 3 puntos, 5 rebotes y 0,9 tapones 16,8 minutos por encuentro tras los 10 partidos de la competición.

Tras este paso por el baloncesto continental de selecciones, Diop y Malmanis volverán a Vitoria para unirse a la pretemporada del Baskonia dentro de un mes.Habrá que esperar hasta entonces para concer que planes tiene Velimir Perasovic para ambos jugadores internacionales ya para el nuevo curso.

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