El Panathiniakos de la era post-Obradovic

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Foto:V.Stolis.Pasado y presente del Panathinaikos Zeljko Obradovic y Sasha Djordjevic 

Por Rubén Gazapo Ramos

Durante más de una década referirse al Panathiniakos suponía  también asociarlo al nombre  de su entrenador Zeljko Obradovic, el coach serbio que llevó la riendas del conjunto ateniense desde 1999 hasta 2012.

Durante esos trece años bajo batuta del técnico natural de Čačak, el club del Trebol vivió su época más exitosa de su historia que se plasmaron con 23 títulos repartidos en 5 Euroligas, 11 Ligas grieas, y 7 Copas de Grecia.Un legado que podría considerarse como prácticamente inalcanzable a día de hoy en el baloncesto moderno

Una extensa y exitosa trayectoria a la que Obradovic puso fín al finalizar el curso 2011/12 para tomarse un año sabático en el que vivió durante unos meses en la localidad catalana de Alella, próxima a Badalona  y tuvo tiempo para conocer el trabajo técnico que se desarrolla en la NBA al participar durante el verano de 2012 con el cuerpo técnico de los Detroits Pistons en los meses de pretemporada antes de emprender un nuevo reto deportivo fichando por Fenerbahçe, club en el que cumple ya su tercera temporada.

Desde entonces el club de la capital griega cedió el testigo a Olympiacos como principal representante del baloncesto heleno en la Euroliga, los del Pireo lograron encadenar dos titulos europeos consecutivos entre 2012 y 2013, y pese a que el proyecto de Panathinaikos no parecía lograr la dirección adecuada el palmares verde con continuos cambios de entrenador cada temporada,siguió engordando al menos en el panorama nacional.

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Foto: Paobc.gr: Argiris Pedoulakis dirigiendose a sus jugadores

En el primero año después de la Era Obradovic la dirección del club del OAKA en manos de Dimitris Giannakopoulos depositó su confianza al mando del equipo en un ex jugador de la casa,Argiris Pedoulakis con el que se experimentaba además una profunda renovación en los componentes de su plantilla,una plantilla en la que continuaba lideres históricos del club como Dimitris Diamantidis, Antonios Fotsis o Mike  Batiste y a los que se unían nuevos referentes como James Gist o Jonas Maciulis.

Durante esa campaña 12/13 Panathinaikos volvió a dominar las competiciones nacionales consiguiendo la Liga, la Copa, ante Olympiacos en ambas competiciones y la Supercopa.Pero en la Euroliga la aventura ateniense se detuvo en el Top 8 tras una larga serie frente al  FC Barcelona que se decidió por 3-2 favorable a los blaugranas.

En la temporada 13/14  sin apenas cambios significativos en el roster de Panathiniakos, Agiris Pedoulakis continuó como entrenador.El curso comenzaba con una llamativa gira griega por China debido al pionero acuerdo que el presidente Giannakopoulos firmó con el grupo Asian corporations que motivó además el fichaje del primer jugador chino llamado Shang Ping por un club de baloncesto europeo.Un pivot que apenas llegó a contar con oportunidades de juego en su nuevo equipo.

Panathinaikos volvía a ganar la Copa griega (frente a Aris)  pero los resultados en la Euroliga no eran los deseados.Las críticas de los medios de comunicación, pero también especialmente de la hinchada verde motivaron el cese de Pedolulakis el 8 marzo de 2014 apenas horas después de caer en el OAKA ante el Baskonia de Sergio Scariolo (61-68) en la novena jornada del Top 16.

El ex-jugador y capitán del Panathiniakos desde los años 90  Fragiskos Alvertis , que ejerecía desde su retirada en 2009 de Team Manager del club de Atenas fue designado como nuevo técnico.Con Alvertis, su equipo logró reconducir su situación deportiva en la Euroliga para clasificarse para el Top 8.El CSKA fue su rival en una serie que necesito de cinco partidos y en la que finalmente se impuso el equipo moscovita en el quinto partido por un escandaloso 74-44. Panathinaikos cerró la temporada logrando una nueva Liga de Grecia superando a Olympiacos.

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Foto:Srdjan Stevanovic.Ivanovic y Alvertis la pasada temporada 

En el verano de 2014 Giannakopoulos apostaba por un técnico reconocido y experto como Dusko Ivanovic como nuevo entrenador del Panathiniakos. Dusko firmaba su primer contrato en Atenas  por dos temporadas tras su cese del Baskonia en noviembre de 2012, cargo que simultaneaba con el de seleccionador nacional de Bosinia Herzegovina.

Junto al preparador montenegrino aterrizaron en la capital de Grecia jugadores con pasado en la Liga ACB como el ex-baskonista Esteban Batista, y el ex-Bilbao Basket,Janis Blams entre una larga lista de refuerzos en la que también se encontraban americanos como DeMarcus Nelson y Gani Lawal.

Con Ivanovic el Panathinaikos registró uno de sus años más modestos en la Euroliga con un balance general de 13 victorias y 15 derrotas.De nuevo CSKA fue el rival de los griegos en el Top 8 pero en esta ocasión el bloque de Itoudis se desquitó de su rival mediterraneo por 3-1.

La estancia de Dusko Ivanovic en el banquillo del OAKA se truncó precipitadamente el 3 de mayo de 2015 al caer su equipo ante el eterno rival, Olympiacos en partido de la liga griega por 53-68.  La breve era de Ivanovic tuvo como nota más positiva la consecución de la Copa de Grecia, en las rondas previas disputadas durante los meses anteriores, Panathinaikos superó a Olympiacos y PAOK, ya en la final los verdes si impusieron al Apollon Patras por 53-68.

Tras el cese de Ivanovic fue uno de sus asistentes, Sotiris Manolopoulos quien finalizó la temporada al mando de la plantilla de Panathiniakos pero no pudo impedir que la liga acabara en manos de Olympiacos.

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Foto:V.Stolis.Djordjevic cuenta ya en su palmares con la Copa de Grecia 2016

En la presente campaña y en la enésima reconstrucción del proyecto del club más laureado del baloncesto griego, el fichaje del nuevo entrenador Sasha Djordjevic  vuelve a estrechar el vinculo del banquillo del OAKA con el nombre de Zeljko Obradovic. Djordjevic que fue ex-compañero y también jugador del legendario técnico serbio parece haber insuflado aires renovados a su club.

El que fuera jugador de FC Barcelona y Real Madrid ya una vez retirado comenzó su carrera como entrenador en 2006 dirigiendo a Olimpia Milán durante una temporada.Hasta la campaña 2011/12 no volvió a ocupar un banquillo profesional, fichó por el Benetton de Treviso.

Finalizada su etapa en Treviso fue nombrado seleccionador nacional de Serbia y en su primera experiencia al mando de la selección plavi, logró la medalla de plata en el Mundial disputado en España en 2013 tras caer en la final ante Estados Unidos en el encuentro disputado en Madrid.Cumplidos los 48 años fichaba por Panathinaikos que supone su tercera experiencia al mando de un banquillo profesional.

La plantilla helena cuenta con importantes refuerzos como la vuelta del base griego Nick Calathes, la incorporación del pivot serbio Nikola Radulijca, avanzada la campaña se sumaron los americanos Marquez Haynes, y Elliot Willams, el ex jugador del Fuenlabrada James Feldeine también cuenta con rol relevantes en este renovado equipo griego en el que aún mantienen su liderazgo los históricos Diamantidis y Fotsis como hombres más veteranos.

En la competición griega actualmente Panathiniakos es el líder con un balance de 25 victorias y 1 derrota, sufrida  en la jornada 15 por 80-66,ante Olympiacos,segundo en la clasificación.En la Copa, los verdes se impusieron a sus rivales de El Pireo en semifinales y en la final disputada el pasado 6 de marzo Panathiniakos arrolló al modesto finalista Faros Keratsiniou por 101-52. Mientras que en la Euroliga superó la fase regular con un balance de 6 victorias y 4 derrotas,mejorando ese registro en el Top 16 con 9 triunfos y 5 derrotas.

El inminente cruce del Top 8 entre Baskonia y Panathiniakos seguró deparará momentos de alta tensión también en los banquillos de ambos conjuntos. Djordjevic como jugador era capaz de provocar ambientes hostiles en su contra en los que parecía motivarse y sentirse a gusto, deportista ultracompetitivo y con ese gen balcánico propio de otras generaciones,seguramente su presencia en el Buesa Arena no pasará desapercibida a la hinchada baskonista.

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