El Baskonia firma al internacional argentino Patricio Garino

Foto:Getty Images/Hector Vivas. Patricio Garino (29) con Luis Scola y Andrés Nocioni

Por Rubén Gazapo Ramos

Saski Baskonia ultima la configuración de la plantilla para la campaña 17/18 con la incorporación del alero argentino Patricio Garino (24 años , 1,96 metros). El internacional albiceleste procedente de los Austin Spurs de la D-League firma por tres campañas con el club vitoriano.

Nacido en Mar de Plata el 17 de mayo de 1993 se inició en el baloncesto en las categorías inferiores de los equipos de su ciudad como «Teléfonos», «New Sport» y «Unión» hasta la edad de 16 años, cuando Garino apostó por estudiar en Estados Unidos tras participar en un campus de perfeccionamiento organizado por la NBA en México.

El joven jugador argentino completó sus estudios de secundaria en la Montverde Academy en el estado de Florida, donde ayudó a que «las águilas» llegaran a conseguir un récord de 23 victorias y 4 derrotas.4​. Allí tuvo compañero en la campaña 11/12 al pivot Joel Embiid,actual estrella de Philadelphia 76 ers de la NBA.

Tras finalizar la secundaria fue elegido para jugar en George Washington Colonials, equipo de la división «Atlantic-10» de la NCAA.En su primer año siempre estuvo presente en el quinteto inicial de su equipo en los 30 partidos que disputó.Completó su curso de manera destacada en diferentes apartados estadísticos,segundo del equipo en asistencias, tercero en puntos por partidos y en minutos por partido.

En su segunda temporada fue el  décimo mejor anotados su división pero se perdió siete partidos por una fractura en uno de sus dedos. Su tercer temporada también fue buena, alcanzó la cifra de 1000 puntos convertidos en su carrera. Suequipo llegó a cuartos de final, fue reconocido como jugador de la semana en su universidad e incluido en los 10 mejores de ESPN durante el mes diciembre de 2014.

Fue nuevamente elegido dentro del equipo de mejores jugadores defensivos en la división, siendo el tercer jugador del equipo en la historia en lograrlo.

En 2016, durante su última temporada en el baloncesto universitario, los Colonials se consagran como campeones del NIT, National Invitation Tournament,  el primer título que logra esta universidad en baloncesto masculino universitario.En la final ante Valparaiso (76-60),el jugador marplatense registró 14 puntos (2-5 dobles, 2-4 triples, 4-5 libres), 3 rebotes, una asistencia y un robo en 34 minutos.

Foto:expressnews.com Garino junto a Laprovittola y Ginobilli en San Antonio

Tras su último año en la universidad, no fue seccionado para entrar en el Draft de la NBA pero Patricio se probó con varias franquicias como Boston Celtics, Memphis Grizzlies y Sacramento Kings.Participó en la NBA Summer League con Orlando Magic el pasado año.

Garino finalmente firmó con San Antonio Spurs para integrar su plantel de pretemporada, donde coincide con sus compañeros de selección Manu Ginóbiliy Nicolás Laprovittola.

El 22 de octubre de 2016 los Spurs descartan a Garino como jugador de la primera plantilla del conjunto de Gregg Poppovich y se incorpora a los Austin Spurs, equipo de la D-League propiedad de San Antonio Spurs.

En abril de 2017 y tras una gran temporada en Austin Spurs, disputó  jugó 49 partidos y promedió 11,2 puntos, 3,4 rebotes y 2 asistencias, es contratado por Orlando Magic de la NBA.​ Patricio debutó en la NBA con derrota (122-102) el 4 de abril con la camiseta de Orlando Magic contra Cleveland Cavaliers, el argentino dispuso de  4 minutos en los que logró un rebote. Su periplo NBA se cerró con la disputa de 5 partidos en los que llegó a permanecer 43 minutos, no logró sumar ningún punto y atrapó 7 rebotes.

Tras finalizar la temporada en la NBA, Garino integró el equipo de Orlando Magic en la NBA Summer League de 2017 pero fue cortado por la franqucia de Florida una vez concluido el torneo.

El nuevo jugador baskonista ha sido internacional con la selección argentina en todas las categorías de formación y desde 2015 es integrante del selección absoluta.Fue parte del equipo que compitió en el Campeonato FIBA Américas (fue subcampeón)  disputado en Ciudad de México, obteniendo la clasificación a los Juegos Olímpicos de 2016.

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