Así fue el camino hasta Villanueva de la Serena

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Foto: Saski Baskonia.Essie Hollis ante los americanos del RCD Español en Mendizorroza

Por Rubén Gazapo Ramos

Hoy 26 de mayo de mayo de 2015 se cumplen 30 años de la Copa Asociación que conquistó el Baskonia en Villanueva de la Serena (Badajoz) al batir por 93-85 al Cai Zaragoza.

Para llegar a esa cita antes el entonces Caja de Álava entrenado por Xabier Añua tuvo que jugar ocho encuentros en diferentes rondas ante conjuntos como RCD Español, Cai de Zaragoza, Forum Valladolid y Estudiantes.

Duelos a doble partido y en los que los averages tuvieron una gran importancia para decantar el pase de cada eliminatoria para el conjunto vitoriano.

Así fueron aquellos enfrentamientos previos a la final.

Eliminatorias Copa Asociación 84/85

El sábado 23 de marzo, una semana después de haber finalizado la Liga ACB para el Baskonia, al caer en el segundo encuentro de la primera ronda de los play offs ante Estudiantes, el conjunto vitoriano se estrenaba en esta novedosa competición.

Foto:Nuevo Basket.Pablo Laso en Barcelona

Pablo Laso palau

R.C.D Español 87 -77 Caja de Álava Baskonia

Fue en Barcelona ante el R.C.D Español, en el antiguo Palacio de los Deportes de Montjuic.

Allí el conjunto blanquiazul endosó la primera derrota del Caja de Álava en la primera jornada, en un choque marcado por la férrea defensa sobre la estrella baskonista,

Essie Hollis, autor de 20 puntos pero sin la determinación suficiente para haber variado el rumbo del partido.

Fue en el tramo final del partido cuando el Español liderado por Austin con 32 puntos alcanzó la renta definitiva para sentenciar el choque por 87-77.

Caja de Álava Baskonia 105-63 R.C.D Español

Una semana después en Mendizorroza, el conjunto de Xabier Añua no tuvo problemas para remontar los diez puntos desventaja que trajo de Barcelona que dominó el encuentro sin problemas.

La defensa 1-3-1 que ordenó el técnico vitoriano desarboló a la escuadra catalana.Ya tras el descanso los baskonistas rompieron el partido definitivamente (64-42 minuto 25) mientras el público local disfrutaba con el acierto ofensivo de Hollis (29 puntos), White (23) Ortega (20) y Lafuente (20) como jugadores más entonados.

Caja de Álava Baskonia 91-85 Cai de Zaragoza

El 8 de abril llegaba a Vitoria el Cai dirigido por Pepe Laso para medirse al cuadro gasteiztarra en la siguiente fase del torneo. Fue un partido que dominó el Baskonia tras una cierta igualdad en los primeros minutos del encuentro.

El Caja de Álava llegó obtener una renta de doce puntos (67-55),hasta que el equipo maño reaccionó a falta de diez minutos y logró incluso adelantarse en el marcador (81-83).

Un parcial final de 10-2 protagonizado especialmente por Essie Hollis decantó el triunfo alavés en un vibrante desenlace. Hollis con 25 puntos y Terry White con 24 fueron los mejores jugadores baskonistas.

Foto:Nuevo Basket.Fernando Arcega ante Hollis

Fernando Arcega ante Essie HollisCai de Zaragoza 93-90 Caja de Álava Baskonia

El 13 de abril el Baskonia acudió a la capital aragonesa con la intención de mantener la renta de 6 puntos que contaba a su favor.

El Cai tuvo un buen arranque de partido enseguida llegó a superar esa diferencia de puntos incluso hasta ampliarla hasta los doce (31-19).

Tras el descanso los vitorianos volvieron al partido y lograron igualar el marcador (43-43).

Los baskonistas dispusieron de pequeñas rentas antes de llegar al tramo final.

El Cai apuró sus últimas opciones, llegó a colocarse 93-90 pero no acertó que la última posesión que le hubiera permitido igualar la eliminatoria.

Essie Hollis con 30 puntos y Terry White con 26 los mejores del Baskonia.

Foto:Nuevo Basket.Querejeta ante el Forum Valladolid

QuerejetaForumCaja de Álava Baskonia 108-101 Forum Valladolid

El 20 de abril de nuevo el Baskonia afrontaba el primer choque del doble enfrentamiento en este caso ante el Forum, en Vitoria-Gasteiz.

Fue partido vistoso en el que ambos conjuntos disfrutaron de un acierto elevado en sus lanzamientos.

Los de Añua siempre por delante no lograron imponerse por una mayor diferencia gracias al gran porcentaje en tiros de tres puntos de los pucelanos (48%).

En este encuentro White fue el máximo anotador con 26 puntos mientras que Alberto Ortega y Josean Querejeta sumaron cada un 24 puntos.

Forum Valladolid 89-84 Caja de Álava Baskonia

En la víspera de San Prudencio el Baskonia superaba una nueva ronda de la Copa Asociación pese a caer en Valladolid 89-84 ante el Forum.Los locales que fueron siempre por delante en el marcador sufrieron la eliminación de Quino Salvo a falta de tres minutos para el final del choque.

Salvo había sido el mejor defensor castellano sobre Essie Hollis, ya sin su oponente en cancha, el norteamericano fue el revulsivo de los baskonistas, máximo anotador con 27 puntos que impidió que el Forum lograra remontar la eliminatoria.

Foto:Nuevo Basket.Terry White ante el Forum

Caja de Álava Baskonia 99-79 Estudiantes 

Pasara lo que pasara en este doble enfrentamiento ante Estudiantes, fue el último partido del Baskonia de la temporada en Vitoria.

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Estudiantes que había sido el verdugo baskonista en la ronda previa de los play offs por el título llegaba a este enfrenamiento de la Copa Asociación después de haber sido eliminado en el tercer duelo de cuartos de final ante el Real Madrid.

En las gradas de Mendizorroza se pudieron ver pancartas pidiendo la continuidad de Essie Hollis una temporada más, con lemas como «Hollis si» o «Hollis quedate»,como respuesta a los rumores que apuntaban la salida del primer gran mito de la afición del Baskonia ya que el futuro entrenador baskonista Pepe Laso prefería contar con dos jugadores americanos en posiciones interiores.

El encuentro no comenzó bien para el Caja de Álava, los estudiantiles fueron dominando el marcador durante los primeros 15 minutos.

Ante esta situación adversa, Añua agotó sus tiempos muertos y puso sobre la cancha a a Iñaki Garayalde y Vicente Lafuente en lugar de Aitor Zarate y Josean Querejeta, motivando una reacción que sirvió para darle la vuelta al partido y permitir a los alaveses llegar al descanso con su primera ventaja (42-38).

Tras el paso por los vestuarios el Baskonia embistió al equipo del Ramiro y sentenció el choque con una renta máxima de veinte puntos (99-79).

Essie Hollis fue el máximo anotador con 26 puntos y Alberto Ortega le secundó con una gran actuación sumando 25 puntos.De esta manera el Baskonia tenía ya pie y medio puesto en la Final de esta competición.

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Foto:@TxemaUrkijo.Plantilla del Baskonia formada por (de izquierda a derecha fila superior) Fernando Martínez de Ilarduya (delegado), Jesús Jarana (4),Josean Querejeta (14), Xabier Añua (entrenador) Essie Hollis (6),Vicente Lafuente (8), Terry White (12), Martín Rodriguez (preparador físico) Abajo: Alberto Ortega (15), Pablo Laso (7), Miguel López Abril (10), Aitor Zarate (9),Iñaki Garaialde (5)

Estudiantes 91-90 Caja de Álava Baskonia 

El 18 de mayo fue una fecha histórica para el Baskonia que lograba el pase a la final de la Copa Asociación pese a caer por un solo punto 91-90 ante Estudiantes e el Magariños.
 
Fue un partido sin demasiada tensión en el que la escuadra alavesa se limitó hacer buena la amplia ventaja de 20 puntos que traía del choque disputado en Vitoria mientras Estudiantes aprovechaba el encuentro para dar minutos de juego a jugadores jóvenes como José Miguel Antúnez.
  
Los de Añua fueron por delante en el marcador durante tres cuartes partes del partido (60-69) hasta que en el tramo final los locales lograron encadenar un parcial de 31-20 a su favor y llevarse una ajustada victoria (91-90)ante su escaso público en el último encuentro del curso.

Terry White con 25 puntos fue el mejor encestador baskonistas seguidos de Hollis con 22. En el Estudiantes Simms se fue hasta los 20 tantos.
 
El Caja de Álava certificaba el pase a la Final de la Copa Asociación que se iba a disputar el domingo 26 de mayo en la localidad pacense de  Villanueva de la Serena ante el Cai de Zaragoza que había superado al Cacaolat Granollers.

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