Añoranzas del bautismo

Por David González (El Correo 23/09/98)

En aquella ocasión, una minúscula cancha situada en un pequeño pueblecito holandés, más propia  del gimnasio de un colegio que de un equipo de Primera División, fue el escenario que acogió la primera aparición del Baskonia en Europa.

El 2 de octubre de 1985, el Caja de Álava -denominación oficial del conjunto vitoriano en ese momento- descubrió el dulce sabor del baloncesto continental a costa del débil Super Cracks, equipo al que batió en la ida por un amplio 73-88.

«El primer viaje fue magnífico. Fue como un premio más que una competición», explica Iñaki Garayalde, uno de los jugadores de aquella formación.

De hecho la expedición vitoriana -poco habituada a este tipo de viajes- se permitió el lujo  de dedicar los días previos al encuentro a visitar los principales núcleos del País de los Tulipanes -Amsterdam y Rotterdam- y aplicarse en la compra masiva de productos típicos. Y es que el primer rival permitía este tipo de licencias.

En un pabellón diminuto , que respondía al nombre de Crosser – Gym, el aforo apenas superaba el medio millar de localidades, y a ritmo de pasodoble, – la escuadra que preparaba Pepe Laso fue recibida con este racial estilo musical – el Baskonia superó con nota el primer examen.» Landazuri sería un lujo en Werkendam», afirma su hijo Pablo, ahora (1998) en las filas del Trieste italiano que junto a Aitor González de Zárate era el más bisoño de la plantilla. Una semana más tarde, ya en Vitoria, se culminó el pase a la segundo ronda con un contundente 130-94.

El siguiente oponente resultó mucho más temible, el Asvel Villeurbanne. Y en Mendizorroza se encargó de devolver de una bofetada a la cruda realidad a los jugadores locales. El cuadro galo infligió al Baskonia de los Ortega, Querejeta, White y compañía una derrota por diez puntos (84-94).

En la vuelta, la formación vitoriana estuvo a punto de consumar el milagro, pero la solidez del adversario y la falta de veteranía propia impidieron la gesta.»Con el marcador igualado a 88 puntos dispusimos de la última posesión para ganar el partido.

Sin embargo, decidimos no lanzar y tratar de neutralizar la ventaja global de la eliminatoria en la prórroga.- rememora con nostalgia Pablo Laso- Demostramos nuestra total inexperiencia en este tipo de torneos porque los franceses sabían perfectamente que estaban clasificados con el empate».

Al margen de esta pronta exclusión, el bautismo europeo constituyó poco menos que un hito para un club de las características del Baskonia.

Porque la modestia y la humildad eran en esos años sus rasgos fundamentales. Unas características que obligaban a las diferentes directivas a realizar auténticas cábalas año tras año para cuadrar cada presupuesto.

De hecho, la primera incursión en una competición europea pudo producirse mucho antes de no haberse interpuesto las carencias económicas.José Antonio Santamaría, presidente del Baskonia entre 1968 y 1974 y de 1984 a 1988, recuerda la ocasión fallida que dejó a su equipo rozando una plaza europea.»En la campaña 73/74 finalizamos en octavo lugar pero vivimos una situación económica muy difícil y tuvimos que desistir», indica.

El escalón se resistiría una década. Para Alberto Ortega, uno de los integrantes junto a Iñaki Garayalde, Lafuente, Simmons y White del quinteto que saltó a la pista del Crosser Gym «fue tan importante como lo es ahora debutar en la Liga Europea».

Más comedido en sus apreciaciones, el ahora máximo dirigente azulgrana, Josean Querejeta, que también formó parte de la plantilla, reconoce que «lo viví con ilusión». A su juicio representó «un paso más de los muchos que ha dado este club a lo largo de su historia. También sirvió para empezar a creerse que podíamos estar en competiciones europeas».

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